Homens de meia-idade e idosos não são os únicos com disfunção erétil . Mas especialistas dizem que o número de homens mais jovens com a doença provavelmente não é tão alto quanto relatórios recentes sugeriram.

Uma pesquisa recente no Reino Unido concluiu que cerca de metade dos homens na faixa dos 30 anos lutavam para conseguir ou manter uma ereção. Mais de um terço dos homens com menos de 30 anos relataram terem sido afetados pela disfunção erétil (DE). Pouco mais de 40% dos homens na faixa dos 40 e 50 anos foram afetados.

Mas esses números vão contra o que outros estudos descobriram – e a confusão pode ser sobre como a disfunção erétil é definida, disseram especialistas em saúde sexual dos EUA à Healthline.

“É contrário a muitos outros estudos”, disse o Dr. Irwin Goldstein, diretor de medicina sexual do Hospital Alvarado, em San Diego.

As principais causas da disfunção erétil têm a ver com problemas cardiovasculares, disse ele, que podem afetar o fluxo sanguíneo para o pênis e são mais propensos a ocorrer na meia-idade e mais velhos.

Depende da definição

Os entrevistados na pesquisa, conduzida pela cadeia britânica Coop Pharmacy, citaram o estresse, a ansiedade, a fadiga e o excesso de bebida como os motivos mais prováveis ​​de sua condição.

Goldstein disse que sugere que os homens estavam pensando em um problema ocasional na cama, ao invés de ED.

Goldstein disse ED é “a incapacidade persistente e consistente para manter uma ereção através de relações sexuais satisfatórias.”

“Se você diz que alguém em qualquer momento da vida teve dificuldade em conseguir uma ereção, essa não seria a definição clássica”, disse ele.

O Dr. Daniel Shoskes, um urologista da Cleveland Clinic, teve uma opinião semelhante sobre a pesquisa.

“Estudos conduzidos adequadamente mostraram números muito menores nessas idades, embora não sejam zero”, disse ele à Healthline.

Shoskes acrescentou que é possível que os entrevistados estejam relatando qualquer disfunção sexual , possivelmente incluindo inclusive a ejaculação precoce.

“Episódios psicológicos ou relacionados ao estresse da disfunção erétil são muito comuns e provavelmente aconteceram a todos os homens adultos”, acrescentou Shoskes.

Diferenças metodológicas entre estudos sobre a prevalência de DE têm sido um problema há algum tempo.

Uma revisão de 2002, que tentou dar uma imagem completa do problema em toda a população em geral foi “dificultada por grandes diferenças metodológicas entre os estudos, particularmente no uso de vários questionários e diferentes definições de ED”.

Constatou-se que a prevalência variou entre 2% em homens com menos de 40 anos e até 86% em crianças de 80 anos. Mas pediu mais estudos para estabelecer a prevalência “verdadeira”.

Homens mais jovens e ED

Isso não significa que os jovens do sexo masculino não podem ter DE ou que muitos não.

Goldstein disse que é apenas que ED é “muito raro” até cerca de 50 anos. É quando a prevalência atinge cerca de 52% – uma porcentagem maior do que a pesquisa do Reino Unido descobriu.

Entre os homens com menos de 40 anos, a prevalência de disfunção moderada a grave é de 2% a 26%, de acordo com o Dr. Amin Herati, diretor de saúde masculina da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Maryland.

Mas ele disse que os homens mais jovens com DE são uma população que é “negligenciada”.

Fatores psicológicos podem afetar a capacidade dos pacientes mais jovens de obter e manter ereções, por exemplo, particularmente através do uso de certas drogas, como inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) usados ​​para tratar a depressão.

Os homens jovens também podem aumentar o risco de disfunção erétil por meio de atividades como andar de bicicleta, o que pode danificar as artérias que levam o sangue ao pênis.