Se você consultar um médico sobre disfunção erétil, pergunte a ele sobre a saúde do seu coração.

Essa é a conclusão de um novo estudo que examinou os já bem conhecidos laços entre a disfunção erétil e o risco cardiovascular – e descobriu que o elo era ainda mais forte do que se sabia anteriormente.

Os participantes do estudo – 1.900 homens entre as idades de 60 e 78 – foram duas vezes mais propensos a ter um ataque cardíaco ou outro evento cardíaco durante o período de estudo de quatro anos, se eles relataram que sofrem de disfunção erétil.

Isso foi após o ajuste para os impactos do tabagismo, pressão alta e outros fatores de risco tradicionais.

Os resultados levaram os pesquisadores a declarar a disfunção erétil (ED) em si um “potente preditor de risco cardiovascular”.

Eles também sugeriram que os médicos deveriam rastrear esses riscos em pacientes com disfunção erétil, mesmo que nenhum outro fator de risco esteja presente.

O estudo foi publicado pela American Heart Association em sua revista Circulation.

Reforçando a conexão

O estudo baseia-se no conhecimento prévio dos laços entre ED e diminuição da saúde do coração .

Uma das principais razões para a disfunção erétil é o problema cardiovascular, que pode levar à diminuição do fluxo sanguíneo para o pênis e, consequentemente, a diminuição da capacidade de obter e manter uma ereção.

Ter ED anteriormente foi amarrado a um endurecimento das artérias que transportam sangue pelo coração. Isso torna mais difícil que o sangue flua facilmente pelas artérias, levando potencialmente a coágulos sanguíneos, ataques cardíacos ou derrames.

O novo estudo analisou os eventos cardíacos, não apenas as doenças que às vezes podem levá-los.

Isso reforça o “continuum” do que sabemos sobre os laços entre a DE e a saúde do coração, disse o Dr. Richard Becker, chefe de cardiologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Cincinnati, em Ohio.

Becker disse Healthline o que se destacou para ele é a “força da associação entre ED, e não endurecimento das artérias – aterosclerose – que é o que o foco tem sido antes; mas aqui, vemos um aumento de duas vezes na probabilidade de eventos cardiovasculares. E eles não são eventos sutis – ataques cardíacos, derrames, morte ”.

Becker, que não esteve envolvido no estudo, mas é um porta-voz da American Heart Association, disse que 10% dos homens com mais de 20 anos têm ED, “então os médicos podem se beneficiar desse tipo de informação” sobre seus laços com o coração saúde.

Reconhecendo um fator de risco

A consciência desses laços vem aumentando nos últimos anos.

No ano passado, a disfunção erétil foi reconhecida como um fator de risco para doenças cardíacas no Reino Unido. Ainda não ganhou esse reconhecimento nos Estados Unidos.

“Pode ser que os EUA estejam um pouco atrasados ​​em relação à atualização de suas diretrizes”, disse Lawrence Jenkins, urologista e especialista em saúde masculina do Wexner Medical Center, da Ohio State University.

Jenkins, que também não esteve envolvido no novo estudo, disse que os especialistas já sabem que o início da disfunção erétil pode preceder os eventos cardíacos em dois a cinco anos.

As novas descobertas, disse ele, aumentam a evidência de que ele deve ser tratado como um fator de risco, e dá mais ímpeto aos provedores de cuidados primários para garantir que pacientes com DE sejam examinados quanto a riscos cardíacos.

Jenkins disse que “não viu muito” no caminho de exames cardiovasculares, como exames de colesterol ou painéis lipídicos, em pacientes com disfunção erétil que são encaminhados a ele.

Ele espera que estudos como esse ajudem a aumentar a conscientização entre os médicos da atenção primária. Eles são os primeiros médicos que os pacientes com DE tipicamente enxergam e, portanto, a primeira linha de defesa contra o combate a possíveis eventos cardíacos futuros.

Jenkins disse que conhece um cardiologista que está ciente da associação de disfunção erétil, mas os pacientes só consultam especialistas como cardiologistas quando são encaminhados a eles.

“Então, a necessidade é aumentar a conscientização entre os prestadores de cuidados primários”, disse ele.

Becker também viu isso como o maior impacto potencial do novo estudo.

“Eu estou esperando que este estudo vai conduzir isso (empate) um pouco mais difícil e mais rápido para que os médicos estarão rotineiramente incluindo ED quando eles estão rastreando pacientes para doenças cardiovasculares”, disse ele. “Os médicos devem fazer a pergunta e considerar se o endurecimento das artérias está ocorrendo, perguntar sobre a história familiar e sinais ou sintomas como dor no peito com esforço e gastar a quantidade necessária de tempo para descobrir o que está acontecendo.”

O próximo passo para aumentar essa conscientização, ele disse, seria educar o público para que os pacientes perguntem sobre os riscos em vez de depender de médicos para criá-los.