Vírus: homens muito mais doentes que as mulheres

Vírus: homens muito mais doentes que as mulheres

Pesquisadores sugerem que os vírus evoluíram para afetar os homens mais severamente do que as mulheres. Eles seriam poupados porque transmitem mais vírus durante a gravidez ou a amamentação.

Os homens fazem comédia quando estão doentes? De acordo com um artigo na  Nature Communications , muitas infecções causam sintomas mais graves em homens do que em mulheres. Assim, os homens mais propensos a morrer de tuberculose do que as mulheres e homens infectados com o vírus Epstein-Barr (que de mononucleose ) desenvolvem duas vezes linfoma de Hodgkin .

A hipótese frequentemente avançada para explicar esse fenômeno é que as mulheres têm um sistema imunológico mais poderoso, graças aos seus hormônios sexuais que desempenham um papel na imunidade . Mas dois pesquisadores da Universidade de Londres apresentaram uma nova explicação: as mulheres são mais interessantes como hospedeiras de agentes infecciosos porque podem transmitir infecções durante a gravidez , o parto e a amamentação . Existe, portanto, uma pressão evolutiva que favorece os vírus mais virulentos nos homens do que nas mulheres.

Vírus se adaptam para ser menos virulento em mulheres

Neste artigo, os pesquisadores analisaram o caso do HTLV-1, que pode levar à leucemia com risco de vida. No Japão, os homens infectados pelo HTLV-1 são 2 a 3,5 vezes mais propensos do que as mulheres a desenvolver leucemia e morrer, enquanto no Caribe ambos os sexos são afetados. Os pesquisadores usaram um modelo matemático para mostrar que a seleção natural parece favorecer os vírus que tornam as mulheres menos doentes. No caso do HTLV-1, a diferença entre o Japão e o Caribe se deve ao fato de que as mulheres amamentam seus bebês com mais frequência e por mais tempo no Japão.

Mas como o vírus detecta se o host é masculino ou feminino? Talvez pelo ambiente hormonal. Além disso, Vincent Jansen, um dos dois autores do artigo, sugere uma nova pista terapêutica em  New Scientist : fazer acreditar no vírus que é uma mulher e não um homem.

 

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